Memorial Day in den USA

Memorial Day ist ein amerikanischer Feiertag, der jedes Jahr am letzten Montag im Mai zu Ehren der Soldaten stattfindet, die beim Dienst im US-Militär gestorben sind. Hier erfahren Sie alles zum Ursprung und den Traditionen dieses Gedenktags.

Ursprung des Memorial Day

Der Memorial Day entstand in den Jahren nach dem Amerikanischen Bürgerkrieg und wurde ursprünglich als Decoration Day bezeichnet. Kein anderer Krieg in der Geschichte der Vereinigten Staaten forderte mit über 600.000 Toten mehr Menschenleben als jener Krieg von 1861 bis 1865. Dieser machte auch die Errichtung der ersten nationalen Friedhöfe notwendig, um den gefallenen Soldaten ordnungsgemäße Bestattungen zu geben.

Bild vom Nationalfriedhof in Arlington, VA, USA

Am 5. Mai 1868 erklärte General John Logan, der nationale Kommandant der Großen Armee der Republik, offiziell den 30. Mai 1868 als Decoration Day zu Ehren der toten Soldaten. Der Tag war dazu bestimmt, deren Gräber auf den Friedhöfen mit Blumen zu schmücken. Am ersten Decoration Day hielt der General und spätere US-Präsident James Garfield eine Rede auf dem Nationalfriedhof in Arlington. Außerdem dekorierten 5.000 Teilnehmer die Gräber der 20.000 Soldaten der Union und der Konföderierten, die dort begraben waren.

In den Folgejahren veranstalteten viele Nordstaaten ähnliche Gedenkveranstaltungen und setzten die Tradition fort. Der erste Bundesstaat, der den Feiertag offiziell anerkannte, war New York im Jahr 1873. Bis 1890 hatten alle nördlichen Staaten den Decortaion Day als offiziellen Feiertag akzeptiert. Die Südstaaten weigerten sich jedoch, diesen Feiertag anzuerkennen und ehrten ihre Toten an getrennten Tagen bis nach dem Ersten Weltkrieg weiter. Nach jenem Krieg wurde der Tag nämlich zu Ehren aller amerikanischen Kriegsgefallenen erweitert und beschränkte sich nicht mehr nur auf den Bürgerkrieg.

Bild von geschmücktem Grab am Memorial Day, USA

Viele Städte hatten damals behauptet, die Tradition des Memorial Day gestartet zu haben. Nichtsdestotrotz hatte die Regierung 1966 die Stadt Waterloo im Bundesstaat New York zum offiziellen Geburtsort des Memorial Day erklärt. Ab 1971 wurde der Memorial Day durch den "Uniform Monday Holiday Act" zudem offiziell zum Nationalfeiertag erklärt und auf den letzten Montag im Mai gelegt, um den Bundesangestellten ein dreitägiges Wochenende zu gewähren. Seit 2001 hat der "National Moment of Remembrance Act" die Ortszeit von 15.00 Uhr als nationalen Moment des Erinnerns am Memorial Day definiert.

Traditionen am Memorial Day

Seit den späten 1950er Jahren platzieren 1.200 Soldaten der U.S. Army am Donnerstag vor dem Gedenktag kleine amerikanische Flaggen auf jedem der rund 250.000 Gräbern des Arlington National Cemetery. Am Wochenende patrouillieren sie dann 24 Stunden am Tag, um sicherzustellen, dass jede Flagge stehen bleibt.

Amerikaner feiern den Memorial Day, indem sie Friedhöfe und Gedenkstätten besuchen. Einige Leute tragen roten Mohn in Erinnerung an die Gefallenen des Krieges oder platzieren diese Blumen auf Kreuzen nahe den Gräbern. Dies ist eine Tradition, die mit dem Gedicht "In Flanders Field" aus dem Ersten Weltkrieg begann. Der Mohn, der während des Ersten Weltkriegs in Belgien und Frankreich auf den Schlachtfeldern blühte, ist zum Symbol der Erinnerung geworden.

Bild von Wiese mit Rotem Mohn am Memorial Day, USA

Da der Memorial Day inoffiziell den Beginn des Sommers markiert, veranstalten viele Menschen aber auch Barbecues und Picknicks im Park, besuchen ein Freibad oder unternehmen Ausflüge am langen Wochenende. Außerdem veranstalten Städte und Gemeinden jedes Jahr Paraden, an denen oft Militärangehörige und Mitglieder von Veteranenorganisationen teilnehmen. Einige der größten Paraden finden in Chicago, New York und Washington, D.C. statt.

Interessante Fakten zum Memorial Day

  • Memorial Day erinnert an diejenigen, die ihr Leben für die Verteidigung der USA geopfert haben, wohingegen der Veterans Day alle Soldaten ehrt, die ihrem Land gedient haben.
  • Der Krieg, der die meisten amerikanischen Menschenleben kostete, war der Bürgerkrieg mit über 618.000 Toten, verglichen mit 416.000 im Zweiten Weltkrieg.
  • Seit 1776 haben rund 50 Millionen Amerikaner im Militär gedient.
  • Ende Mai wurde als Datum für den Memorial Day gewählt, da zu dieser Zeit die Blumen zur Dekoration der Gräber in voller Blüte stehen würden.
  • Am Gedenktag ist es üblich, dass die amerikanische Flagge bis Mittag auf Halbmast gehisst und dann bis zum Sonnenuntergang aufgezogen wird.
  • Präsident Bill Clinton unterzeichnete im Jahr 2000 den National Moment of Remembrance Act und forderte, dass alle Amerikaner am Memorial Day um 15 Uhr als Zeichen des Respekts an einer Schweigeminute teilnehmen.
  • Memorial Day ist jedes Jahr der beliebteste Tag, um Rindfleisch zu essen. Der 4. Juli und der Tag der Arbeit teilen sich den zweiten Platz.

 

Quellen:

https://www.officeholidays.com/countries/usa/memorial_day.php

https://www.history.com/topics/holidays/memorial-day-history

http://www.usmemorialday.org/?page_id=2

Zurück