Thanksgiving: Das amerikanische Erntedankfest

Wenn es um den wichtigsten amerikanischen Feiertag geht, werden viele denken es sei wie auch hierzulande Weihnachten. Der wohl wichtigste amerikanische Feiertag, neben dem Independence Day, ist Thanksgiving. Wir verraten, was es mit diesem amerikanischen Feiertag auf sich hat.

Wann ist Thanksgiving?

Amerikaner feierten seit der Pilgerzeit formlos über das ganze Jahr verteilt Thanksgiving, bis Franklin D. Roosevelt im Jahr 1941 den vierten Donnerstag im November zum nationalen Thanksgiving US Feiertag erklärte. Witzigerweise blieb es dabei, dass Thanksgiving auf einem Donnerstag gefeiert wird, anstatt den Feiertag auf das Wochenende zu legen, so wie  es eigentlich für die USA üblich ist.

Das „amerikanische Erntedankfest“ ist einer der wichtigsten amerikanischen Feiertage und wird immer am 4. Donnerstag im November in ganz Amerika zelebriert. Jedes Jahr feiern die Amerikaner diesen beliebten Feiertag, der als staatlicher Feiertag anerkannt ist und nutzen die Chance auf ein verlängertes Wochenende. In diesem Jahr und den kommenden fällt Thanksgiving auf folgende Daten:

Thanksgiving in den USA
2017 23. November
2018 22. November
2019 28. November


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Dankbarkeit wird in den USA (nicht nur) an Thanksgiving groß geschrieben.


Woher stammt Thanksgiving?

Es gibt verschiedene Theorien über den Ursprung von Thanksgiving, doch eine Annahme hat sich etabliert:

  • aus der Zeit der Pioniere und Pilger, 
  • erinnert an ein Fest zwischen den Pilgern und den ortsansässigen Indianerstämmen bzw. Ureinwohnern
  • und erinnert an den Grundgedanken von Dankbarkeit und dem gemütlichen Beisammensein.

Wie wird Thanksgiving in den USA gefeiert?

Traditionell kommt an Thanksgiving die ganze Familie zu einem großen Festessen zusammen, wobei der Fokus nicht auf dem Essen, sondern auf dem Zusammensein mit Familie und Freunden liegt. Thanksgiving ist eine sehr alte Tradition und kann zurückverfolgt werden bis zum Jahre 1621, als Plymouth Kolonialisten und Wampanoag Indianer ihr Essen teilten und einer erfolgreiche Ernte Danksagung aussprachen. 

Unter die Klassiker, also, wie Amerikaner heutzutage Thanksgiving feiern, fällt vor allem: 

  • Truthahn essen (oder auch nicht)
  • American Football
  • Thanksgiving Parade

Im Mittelpunkt von Thanksgiving steht insbesondere das gemütliche Beisammensein im Kreise der Liebsten. Doch was genau hat an Thanksgiving amerikanische Tradition?

Während der Truthahn meist „unter die Räder“ kommt, satteln Amerikaner damals wie heute ihre Pferde bzw. Pferdestärken und nutzen das verlängerte Wochenende, um die Familie zu besuchen. Die meisten Amerikaner reisen dazu mit dem Auto, sofern die Strecke innerhalb von ein paar Stunden bzw. innerhalb eines Tages zu bewältigen ist. Wer diesen Roadtrip und den dazugehörigen „Thanksgiving Traffic“, also den Stau auf den Straßen, überstanden hat, wird sicher Hunger haben.

Für das leibliche Wohl ist an Thanksgiving mehr als an jedem anderen Festtag gesorgt, denn die Familie findet sich nicht nur zusammen um zu festen, sondern vor allem auch um zu „feasten“. Auch wir haben ein typisch amerikanisches "Thanksgiving Dinner" kreiert.

Das kommt bei einem klassischen Thanksgiving Dinner auf den Tisch:

  • meist ein Truthahn (engl. "Turkey")
  • Mais und Süßkartoffeln oder herbstliches Kürbisgemüse
  • Apfel- oder Kürbiskuchen (engl. "Pumpkin Pie" zum Nachtisch)

Truthahn Begnadigung an Thanksgiving

Nur im Weißen Haus wird der Truthahn traditionell beim „Annual Turkey Pardon“ begnadigt. Jedes Jahr wählt die National Turkey Foundation zwei Truthähne aus, die in diesem Jahr vom Präsidenten begnadigt und somit am Leben gelassen werden. Die Truthähne bekommen sogar ihre eigene Leibgarde wenn Sie zum Weißen Haus gebrachten werden. 

Dabei geht die Tradition des Truthahn-Überreichens sogar bis ins Jahr 1873 zurück. Man sagt, dass John F. Kennedy der erste Präsident war, der einen Truthahn begnadigte und jeder Präsident nach ihm hat es ihm seit jeher nachgetan.

Zudem finden zahlreiche Spendenaktionen statt und es kann auch mal vorkommen, dass Amerikaner Bedürftige zum gemeinschaftlichen Essen zu sich nach Hause einladen. An diesem Tag muss in Amerika in der Regel niemand hungern.

Zum klassisch amerikanischen Thanksgiving Dinner zählt ein Truthahn auf dem Tisch!


Neben dem Thanksgiving-Festtagsschmaus und der Familie, steht da noch der Fernseher. Amerikaner lieben Sport und vor allem American Football. Deshalb kleiden sich viele in den Jerseys ihrer Lieblingsmannschaften und schauen sich das Heimspiel der Dallas Cowboys an. Wer sich nochmal einen Überblick über die Spielregeln des „American Football“ verschaffen möchte, dem bieten wir in unserer Sportrubrik „US-Sports“ eine Zusammenfassung. 

Thanksgiving Parade in New York City

Wer in New York lebt, wird höchst wahrscheinlich losziehen und als Zuschauer „Macy’s Thanksgiving Parade“ live erleben. Diese Parade mit den XXL-„Balloons“ findet seit den 20er Jahren in New York statt und ist damit eine Festivität, die seit jeher nicht wegzudenken ist. Dieses Spektakel wird aber auch live im Fernsehen übertragen und lässt sich somit auch aus der Ferne bewundern.

Wer natürlich lieber hautnah dabei sein will und das am Liebsten jedes Jahr aufs Neue, der kann mithilfe von The American Dream eine US GreenCard gewinnen.

GreenCard Lotterie

Auf Thanksgiving folgt Black Friday, was ist der "Schwarze Freitag"?

Wir haben alles was Sie über den Black Friday Sale wissen müssen, zusammengefasst: Der Black Friday ist eine amerikanische Tradition und fällt jedes Jahr auf den Freitag nach Thanksgiving. Läden und Verkäufer bieten ihre Waren und Dienstleistungen um ein Vielfaches reduziert an, um die Leute dazu zubringen ihre vorweihnachtliche Stimmung zu nutzen und den großen Run auf das erste Weihnachtsgeschenkekaufen zu machen. Und hier ist „Run“ auch wörtlich gemeint. Viele Amerikaner warten schon Stunden vor Ladenöffnung vor den jeweiligen Läden um sich den besten Platz zu sichern und um als erstes den angestrebten Laden stürmen zu können, denn wer zuerst kommt, mahlt zuerst.

Es gibt mehrere Theorien dazu, wieso der Freitag nach Thanksgiving, schwarzer Freitag genannt wird. Einige Theorien lassen sich wie folgt verstehen:

  • "Schwarz sehen" beim Einkaufen gehen, weil es in Amerika vor "Black Friday Sale" Sonderangeboten und vielen Menschen nur so wimmelt.
  • "Schwarzer Freitag", weil die Händler und Verkäufer an diesem Tag aus den negativen „roten Zahlen“ in die positiven „schwarzen Zahlen“ kommen.

Heutzutage ist der Black Friday nur was für die Mutigen, welche sich wagen loszugehen und stundenlang in einer Schlange zu warten, um die besten Schnäppchen zu ergattern. Also, auf geht‘s den Kreislauf nach dem Essen in Schwung bringen und zwar mit einer Runde Shopping!

Auf Black Friday folgt Cyber Monday, was ist der "grüne Montag"?

„Grüner Montag“ oder auch „Cyber Monday“ genannt, ist der zweite Montag im Dezember und dafür bekannt, dass es nach dem schwarzen Freitag, der zweitgrößte Tag zum Shoppen ist.  An diesem Tag ist es besonders günstig online zu shoppen, da viele Online Händler ihre Preise an diesem Tag nochmal reduzieren.

Gewinnen Sie eine permanente Aufenthaltserlaubnis, indem Sie sich für die GreenCard Lotterie anmelden und vielleicht sitzen Sie schon beim nächsten Thanksgiving mit Ihren Liebsten am Tisch und essen Ihren ersten eigenen Thanksgiving Truthahn in den USA! Wir drücken die Daumen, dass Sie beim nächsten Thanksgiving „Danke für die GreenCard“ sagen können! Probieren geht über studieren. Guten Appetit und viel Glück bei der GreenCard Lotterie! 

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