Austin

Mittendrin statt nur dabei. So in etwa könnte man die knapp 850.000 Einwohner zählende Hauptstadt des US-Bundesstaates Texas, Austin, bezeichnen. Betrachtet man die Karte von Texas, so findet man Austin fast mittig. Südlich von Dallas, westlich von Houston und nördlich von San Antonio liegt "Silicon Hills". Direkt am Colorado River, dem mit 2.333 km Länge größten Fluss im Südwesten der USA.

"Silicon Hills" wird Austin aus zweierlei Gründen genannt. Zum einen gibt es im westlichen Umland der Stadt eine Ansammlung von Hügeln, deren Höhe meist nicht mehr als 100 Meter zählt. Diese Gegend nennen die Einwohner Hill Country. Die höchste Erhebung mit 556 Metern über dem Meeresspiegel ist "Enchanted Rock" - ein magmatischer Tiefengesteinskörper.

Übrigens ist Hill Country ein begehrtes Reiseziel, welches auch schon mal zeitweise mit einem Einlass-Stop versehen werden musste. Zum anderen ist Austin bei sehr vielen Unternehmen der "New Economy" als Firmensitz begehrt. Arbeitgeber vor Ort sind z. B. Google, Facebook, Dell, Apple und Samsung - um nur einige zu nennen.

Austin beherbergt mit der University of Texas eine der größten Universitäten Amerikas. Ca. 50.000 Studenten lassen hier die Gehirnzellen arbeiten. Einen Großteil dieser Studenten trifft man sicherlich bei den zahlreichen möglichen Freizeitaktivitäten wieder.

Live-Musik wird im Alltag groß geschrieben, denn die gibt es in Austin nicht nur abends, sondern bereits nach der Landung am Flughafen ist ein erster musikalischer Kontakt garantiert. Also sein Sie bloß nicht überrascht, wenn in Einkaufshäusern, am Straßenrand oder auch zu Sitzungen des Stadtrats Musik zu hören ist. In weit über 200 Clubs, Bars und Konzertsälen wird Musik oder Live-Musik gespielt. Empfehlenswert sind hier u. a. Pete's Dueling Piano Bar, The Broken Spoke oder der Continental Club.

Wenn am Tag die Sonne scheint, sollte unbedingt der Wanderweg entlang des Lady Bird Lake in Angriff genommen werden. Oder man läuft einfach vom Lady Bird Lake aus gesehen den südlichen Teil des Colorado River knapp 4 Meilen entlang, am besten in Richtung Westen. Am Ende dieser Strecke findet man sich in Barton Springs wieder. Für die "Austinites", so der Name der Bewohner im Volksmund, ist dies der Erholungstempel schlechthin. Das Wasser dort soll ziemlich kalt, aber dafür umso erfrischender sein, denn es entspringt einer natürlichen Quelle.

Nachdem Sie sich ordentlich abgekühlt haben, können Sie nun das "Skydiving" in Angriff nehmen. Knapp 25 km vom kühlen Nass in nördlicher Richtung entfernt befindet sich iFly. Ein Indoor Skydiving Center, das Sie auf jeden Fall ausprobieren sollten.

Ist dann noch genügend Power vorhanden, sollten Sie sich in den Sommermonaten zur Congress Avenue Bridge begeben. In den Abendstunden gibt es hier ein Naturspektakel zu bestaunen. Knapp 1,5 Millionen Fledermäuse jagen um die Wette.

Lage: Bundesstaat Texas

Einwohner: 842.592 (Metropolregion: 1.834.303)

Fläche: 767,28 km²

Beinamen: Silicon Hills, ATX, Bat City

Berühmte Persönlichkeiten:

  • Ciara (Sängerin)
  • Tom Ford (Modedesigner)
  • Nelly (Rapper)
  • Ethan Hawke (Schauspieler)
  • Oscar Moore (Jayy-Gitarrist)
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